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Les respirateurs N95 offrent-ils un niveau de protection de 95 % contre les virus en suspension dans l’air et dans quelle mesure les masques chirurgicaux sont-ils adéquats ?


Fond:

Les appareils de protection respiratoire sont utilisés pour protéger les porteurs de l’inhalation de particules en suspension dans l’air. Les masques respiratoires filtrants sont généralement testés en utilisant des particules non biologiques, alors que leur utilisation vise souvent à réduire l’exposition aux aérosols biologiques, y compris les agents infectieux tels que les virus et les bactéries.

Méthodes :

Les performances de 2 types de demi-masques N95, de masques respiratoires filtrants et de 2 types de masques chirurgicaux ont été déterminées. L’efficacité de collecte de ces dispositifs de protection respiratoire a été étudiée à l’aide du virus MS2 (un simulant non nocif de plusieurs agents pathogènes). Les virions ont été détectés dans la gamme de tailles de particules de 10 à 80 nm.

Résultats:

Les résultats indiquent que la pénétration des virions à travers les respirateurs N95 certifiés par le National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH) peut dépasser le niveau attendu de 5 %. Comme prévu, les masques chirurgicaux testés ont montré une pénétration des particules beaucoup plus élevée car ils sont connus pour être moins efficaces que les respirateurs N95. Les 2 masques chirurgicaux, provenant du même fabricant, ont montré des niveaux de pénétration des virions MS2 extrêmement différents : 20,5 % et 84,5 %, respectivement, à un débit d’inhalation de 85 L/min.

Conclusion:

Les masques respiratoires filtrants N95 peuvent ne pas fournir le niveau de protection attendu contre les petits virions. Certains masques chirurgicaux peuvent laisser pénétrer une fraction importante des virus en suspension dans l’air à travers leurs filtres, offrant une très faible protection contre les agents infectieux en aérosol dans la plage de taille de 10 à 80 nm. Il est à noter que les masques chirurgicaux sont avant tout conçus pour protéger l’environnement du porteur, alors que les respirateurs sont censés protéger le porteur de l’environnement.



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