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N95 Masks vs. Surgical Masks vs. Cloth Masks


Il n’y a pas si longtemps, les respirateurs et les masques chirurgicaux étaient portés presque exclusivement par les travailleurs dont le travail les exigeait. Mais pendant la pandémie de COVID-19, de nombreux types de protections faciales sont devenues de plus en plus courantes dans les lieux publics. Leur visibilité soulève une question évidente: quelle est la différence entre les masques N95 vs masques chirurgicaux vs respirateurs vs masques anti-poussière vs masques en tissu? Quel type de protection offrent-ils?

Masques en tissu

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont recommandé que les personnes porter des revêtements faciaux en tissu en public pour aider à prévenir la propagation du COVID-19, indépendamment du fait qu’ils aient de la fièvre ou d’autres symptômes du COVID-19. Il existe des preuves que le COVID-19 peut être transmis par des personnes qui ne présentent pas de symptômes. Le port de masques en tissu aide à ralentir la propagation du virus, qui se transmet principalement d’une personne à l’autre par les gouttelettes respiratoires produites lorsque nous parlons, toussons ou éternuons. Le CDC recommande des revêtements faciaux en tissu dans les magasins et autres endroits où distanciation sociale est difficile à maintenir, en particulier dans les zones où la transmission communautaire est importante.

  • Bien que les masques en tissu puissent aider à prévenir la propagation du COVID-19 et d’autres maladies, ils ne sont pas considérés comme des équipements de protection individuelle (EPI).
  • Les masques en tissu sont destinés à être nettoyés et réutilisés, contrairement aux masques chirurgicaux et aux respirateurs jetables N95.
  • Les masques en tissu sont faciles à obtenir et simples à fabriquer à la maison. D’autre part, les masques chirurgicaux et les respirateurs N95 ne peuvent pas être fabriqués à la maison et devraient être considérés comme des fournitures essentielles, selon le CDC.

Masques chirurgicaux

Les masques chirurgicaux (également appelés masques médicaux) sont des revêtements amples et jetables pour le nez et la bouche. Ils sont destinés à être portés par les agents de santé. Ils résistent aux fluides et protègent le porteur contre les grosses gouttelettes, les éclaboussures et les sprays, D’après le CDC. Ils captent également les gouttelettes respiratoires du porteur, aidant à protéger les patients contre la contamination.

  • Les masques chirurgicaux ne sont pas considérés comme une protection respiratoire. Selon le CDC, ils n’offrent pas une protection fiable contre l’inhalation de plus petites particules en suspension dans l’air.
  • Les masques chirurgicaux sont autorisés pour une utilisation en milieu médical par la Food and Drug Administration (FDA), qui évalue les données et les allégations fournies par le fabricant du masque.
  • Les masques chirurgicaux sont testés selon les normes publiées par ASTM International comme ASTM F2100-19. Ces normes décrivent l’efficacité de la filtration bactérienne, l’efficacité de la filtration des particules submicroniques, la pression différentielle, la résistance au sang synthétique et l’inflammabilité. Les masques médicaux se divisent en trois niveaux de protection barrière, qui sont décrits ci-après par société de services de santé Cardinal Health:
    • Niveau 1: protection barrière basse
    • Niveau 2: protection barrière modérée
    • Niveau 3: protection maximale de la barrière

Respirateurs N95

Les respirateurs N95 sont généralement jetables et sont communément appelés respirateurs à masque filtrant. OSHA définit un respirateur à masque filtrant comme “un respirateur à particules à pression négative avec un filtre faisant partie intégrante de la pièce faciale ou avec la pièce faciale entière composée du milieu filtrant”.

  • Les masques filtrants N95 offrent une meilleure protection contre les particules en suspension que les masques chirurgicaux ou les masques en tissu, car ils sont conçus pour être bien ajustés et peuvent filtrer les grandes et petites particules, y compris les aérosols.
  • Les masques N95 sont testés et certifiés par le National Institute of Occupational Safety and Health (NIOSH) pour garantir que le masque filtrant peut éliminer au moins 95% des particules en suspension dans l’air.
  • N95 sont conçus pour être bien ajustés. Normalement, les utilisateurs doivent réussir un test d’ajustement pour confirmer une bonne étanchéité avant d’en utiliser un. En raison des préoccupations concernant une pénurie de kits de test d’ajustement et de solutions de test, l’OSHA encourage les employeurs à donner la priorité aux tests d’ajustement pour ceux qui doivent utiliser des respirateurs N95 dans des procédures à haut risque pendant la pandémie de COVID-19.
  • Certains fabricants proposent des respirateurs chirurgicaux à masque filtrant N95, qui sont approuvés par la FDA pour la résistance aux fluides et également testés et certifiés par NIOSH comme respirateur.
  • Les respirateurs N95 ne doivent pas être portés par le grand public comme protection contre le COVID-19 selon le CDC, pour aider à optimiser l’approvisionnement pour les respirateurs les plus humains.

Respirateurs élastomères: une alternative N95

Les respirateurs élastomères réutilisables, plus couramment observés dans les environnements industriels, peuvent fournir une protection similaire aux respirateurs jetables N95, selon le CDC, qui propose conseils sur les respirateurs élastomères pour les professionnels de la santé. Les respirateurs élastomères peuvent avoir un demi-masque ou un masque complet, et ils utilisent des filtres remplaçables pour éliminer les particules de l’air. Ils nécessitent également un nettoyage, une désinfection et d’autres travaux d’entretien. Contrairement aux masques chirurgicaux, les respirateurs élastomères ne sont pas approuvés par la FDA pour la résistance aux fluides.

Masques anti-poussière et autres revêtements faciaux jetables

L’expression «masque anti-poussière» est utilisée par certaines personnes pour décrire tout masque facial jetable, y compris les respirateurs N95. Mais les masques antipoussières ne sont pas nécessairement les mêmes que les respirateurs et sont souvent conçus pour protéger le porteur uniquement des irritants non toxiques, comme la sciure ou le pollen. Ces «masques antipoussières nuisibles» ne sont ni testés ni certifiés par NIOSH pour offrir un quelconque niveau de filtration respiratoire. Les directives du CDC ne traitent pas des masques antipoussières nuisibles, et il n’y a aucune raison de croire qu’un masque antipoussière non certifié NIOSH offrirait une protection respiratoire supérieure à celle d’un masque en tissu.

De même, il existe des revêtements faciaux jetables qui ressemblent à des masques chirurgicaux ou à des masques médicaux, mais qui ne sont pas testés pour la protection de la barrière selon les normes ASTM et ne sont pas autorisés à être utilisés dans les milieux médicaux par la FDA.

Conseils pour porter des masques en tissu

Ces conseils pour le port de masques en tissu sont basés sur les informations du CDC et de la Mayo Clinic:

  • Ne touchez pas votre masque lorsque vous le portez. Si vous le touchez, lavez ou désinfectez vos mains.
  • Lorsque vous retirez votre masque, ne touchez pas votre visage, en particulier votre nez, vos yeux et votre bouche, ni l’avant du masque.
  • Après avoir retiré votre masque, lavez-vous les mains immédiatement.
  • Nettoyez régulièrement votre masque dans une machine à laver.
  • Fabriquez ou recherchez des masques en tissu qui ont plus d’une couche de tissu.
  • Assurez-vous que les masques en tissu couvrent le nez et la bouche et sont fixés avec des attaches ou des boucles d’oreille, bien ajustés mais confortablement.
  • N’oubliez pas que si le port d’un masque en tissu est une précaution importante contre la propagation du COVID-19, il est toujours important de se laver les mains fréquemment et de suivre les directives de distanciation sociale.
  • N’oubliez pas que les masques en tissu ne remplacent pas la protection respiratoire requise.



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